El observatorio de Nuevos Consumos de drogas en el ámbito juvenil es un programa de investigación que estudia la realidad de los consumos de drogas y las formas de ocio juvenil en Cataluña, de forma estable y regular desde 1998. El Observatorio es un «sistema de alerta rápida», sensible para detectar los cambios en los patrones de consumo de drogas y que también recoge el consumo de nuevas substancias en las fases emergentes, además de la estabilidad relativa de los consumos más estables y conocidos. El Observatorio pretende detectar com más rapidez que otros dispositivos los problemas emergentes en el consumo de drogas, antes de que estos problemas adquieran una mayor magnitud. El Observatorio es una investigación inspirada fundamentalmente en el método etnográfico, aunque pueda utilizar otras técnicas. La información que obtiene para poder captar y aprehender el mundo de las drogas proviene de su equipo de campo, su sistema de redes de informantes (consumidores, profesionales en relación con jóvenes, y otros), un panel de informantes clave, y de los cuestionarios aplicados a jóven es en los contextos de fiesta. El equipo de investigación y las herramientas utilizadas son dinámicos y se distribuyen estratégicamente por toda la geografía catalana. El Observatorio, con la complemetariedad de técnicas que utiliza, capta la realidad del consumo de drogas en los contextos juveniles y ofrece un informe anual de los cambios y regularidades observadas. Sirve como herramienta para planificar propuestas de reducción de daños desde la perspectiva de Salud Pública, tanto para las instituciones púbicas como para otras que intervienen en este campo.